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「ARCHIVES」について

当サイトは、東北及び新潟の鉱山跡に現在も残る遺構を写真に記録し、その歴史とともに紹介することを目的として 2016 年に開設しました。

古くは朝廷や幕府の奨励のもとで成長を重ねてきた日本の鉱業は、明治期に入ると国の重要産業として近代化が図られ、拡大する軍備を背景にして急速な発展を遂げました。 各地の鉱山では山間に町や集落が築かれ、集まった多くの労働者で賑わいを見せます。 しかし、後の高度経済成長を支える中で国内の鉱業は資源の枯渇や輸入鉱石の台頭、円相場の高騰などを受けて衰退の一途を辿り、多くの鉱山が閉鎖を迎えました。 莫大な資金と労力、時間を費やして築かれた巨大な鉱山施設は、その役目を終えた現在もなお、山深く厳かな佇まいを残して往時の繁栄を偲ばせています。 時間の経過は素材の劣化や変質、植物の侵食をもたらし、そこは匂いや湿気を帯びた空気を湛え、趣と存在感に満ちた空間へと創りあげられてゆきます。 巨大な人工物が自然へと還りゆく中で見せる美しさ、かつての喧騒を失い、廃墟と化した空間に漂う静寂の空気、寂寥感、空虚感などを写真を通してご鑑賞いただければ幸いに思います。

なお、鉱業には鉱毒による環境汚染問題の他、殉職者を伴う鉱山災害、軍需産業への支援、朝鮮人をはじめ、中国人や外国人捕虜に対する強制労働などの歴史があります。 当サイトは、被害に遭われた方やそのご遺族に、不快な思いを抱かせることを目的としたものではありません。

About This Website

This website, established in 2016, shows photographs and the history of industrial heritage with a focus on abandoned mines in Niigata and the Tohoku region, Japan.

The Japanese mining industry, growing in stages under the encouragement of the Imperial Court or the Shogunate in ancient times, greatly developed due to modernization and an increase in armaments from the Meiji period onwards. At each mines, a mining town or settlement was formed, where laborers from around the country gathered and lived. However, the mining industry declined in the period of rapid economic growth due to depletion of resources, a rise in inexpensive imported ores, and the impact of the strong yen. Consequently, most of the mines closed one after another. Large mining facilities the construction of which took an enormous amount of money, labor, and time still stand in the mountains even after losing its function and retain some remnants of former prosperity. Moreover, material deterioration and plant invasion progress with the passage of time, creating a space with an atmosphere and presence, where smells and humidity hang in the air. I would appreciate it if you could take an interest in the beauty of the man-made structures returning to nature, or if you could receive a feeling of silence, desolateness, and emptiness of abandoned ruins through the medium of photographs.

It should be noted that, in addition to the problem of environmental pollution, the mining industry has the histories such as mine disaster with death tolls, support to the munitions industry, and the use of Koreans, Chinese, and Allied prisoners of war for forced labor. This website is designed to cause no discomfort to anyone.

Takashi SEIJI

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